Tout a commencé avec un test d'intégrité

Depuis l'ouverture de notre centre de service à Rennes, plus de 80 tests d'intégrité ont été menés par nos experts sur des échangeurs thermiques du secteur laitier. De nombreuses actions de maintenance ont ainsi été menées à bien en préservant le temps de fonctionnement des sites de production. Découvrez les opérations de maintenance menées chez deux de nos clients…

DATE 2023-01-17

Les tests d’intégrité sur les échangeurs thermiques permettent de diagnostiquer des besoins en nettoyage voire en remplacement de lots de plaques, tout en évitant des arrêts imprévus et les pannes pour nos clients.

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Un centre de service agro-alimentaire à Rennes pour la maintenance et le service des échangeurs thermiques

Le centre de service Alfa Laval de Rennes est ouvert depuis plusieurs mois pour prendre en charge la maintenance des échangeurs thermiques de l'agro-alimentaire et notamment du secteur de la laiterie.

Ces équipements sont des pièces essentielles aux procédés de production de lait, crème, yaourts et autres produits laitiers. A ce titre, le maintien de leurs performances et la régularité de leur entretien sont essentiels pour garantir une production conforme aux objectifs des entreprises.

La consommation d'énergie est aussi directement liée à l'encrassement des échangeurs : une raison supplémentaire de s’assurer de leur bon fonctionnement.

Le test d'intégrité : du point de départ au point final

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Maintenance préventive pour la détection de microfissures

Les tests d'intégrité permettent de détecter de potentielles microfissures entrainant des problèmes de contamination des fluides dans les échangeurs thermiques.

Ce service de maintenance préventive ne nécessite pas d’arrêter la production ni d’ouvrir les échangeurs puisqu’il consiste à injecter du gaz dans les équipements. Ils permettent un important gain de temps dans les laiteries où la production est quasi continue et les créneaux de maintenance particulièrement précieux.

Un producteur de lait et de lait en poudre pour l'alimentation des bébés a sollicité l'équipe Alfa Laval pour analyser deux de ses échangeurs thermiques. Cela a nécessité 2 tests d'intégrité menés sur 8 sections.

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Les résultats ont permis de déterminer que la moitié des sections de plaques traitées nécessitaient d'être remplacées pour cause de détection de gaz pouvant entrainer une contamination lors de la production. Le client a donc choisi le remplacement du package complet. La seconde moitié présentant des résultats dégradés, il était possible de reconditionner les plaques concernées ou de les remplacer, mais le client a profité du remplacement indispensable de la première partie de ses plaques pour toutes les renouveler.

La détection de quantités importantes de gaz suggérait que les plaques présentaient des microfissures. Leur remplacement a permis d’éviter toute contamination entrainant une perte de production importante, tout en arrêtant la production seulement une journée, alors que le reconditionnement des 460 plaques aurait nécessité beaucoup plus de temps", précise Romain Chesnel, technicien à Rennes.

Les deux échangeurs ont été complètement remontés avec des lots de plaques neufs pour des performances optimales et une consommation d'énergie minimale.

Afin de valider le remplacement, des tests d'intégrité ont aussi été menés à la suite du remontage des équipements : ils ont permis de confirmer l'efficacité des nouvelles plaques.

Après chaque remontage, un nouveau test d’intégrité est effectué pour certifier l’intégrité de l’échangeur et faciliter les contrôles qualité ultérieurs.

 

Et quand un test d'intégrité devient superflu…

L'objectif du test d'intégrité est de détecter une fragilité dans les plaques d’un échangeur thermique nécessitant une intervention avant de risquer une contamination. Mais lorsque l'entretien n'a pas été priorisé depuis plusieurs années, cette étape de maintenance préventive devient presque superflue car la probabilité de microfissures augmente très fortement.

C'est pour ces raisons que l'un de nos clients, producteur de lait a choisi de nous confier les plaques d’un de ses échangeurs thermiques SPX. Les lots de plaques étant en usage depuis 8 ans sans maintenance préventive, donc encrassés et fissurés au fil des cycles de production.

Le client a fait confiance aux experts en service Alfa Laval pour démonter, reconditionner et remonter les 518 plaques en seulement 5 jours. Les lots ont été transportés rapidement à l'atelier Alfa Laval grâce à sa proximité avec le site de production, puis l'équipe des techniciens a opéré leur nettoyage, un ressuage et le remplacement des anciens joints avec des joints Clip-On faciles à installer et garantissant une étanchéité parfaite.

Nous avons organisé cette opération en mettant en place un rythme de travail en 2/8 pour tenir les délais demandés par le responsable de maintenance du site", explique Romain Chesnel. "Nous nous sommes relayés pour traiter un maximum de plaques par jour et nous avons remonté les plaques sur les échangeurs avec une heure d’avance, à la grande satisfaction du client."